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¿Qué es la ventilación mecánica?

Cuando la respiración espontánea no puede asegurar el correcto intercambio gaseoso hay que utilizar un respirador.

¿Qué es la ventilación mecánica?

La ventilación mecánica es un tratamiento bajo prescripción médica en el que se ofrece al paciente que no puede respirar espontáneamente por vías normales, un soporte respiratorio por medio de un equipo médico llamado respirador o ventilador. Los ventiladores también se utilizan para permitir el descanso de los músculos respiratorios hasta que el paciente sea capaz de reasumir la ventilación espontánea.

Está indicada principalmente para la insuficiencia respiratoria crónica.

Modalidades de uso del respirador

Ventilación mecánica invasiva: cuando el equipo está conectado al paciente por medio de tubo endotraqueal o traqueostomía.

Ventilación mecánica no invasiva: cuando el equipo está conectado al paciente por medio de una mascarilla.

Medidas de seguridad para el uso del respirador domiciliario

Un paciente se encuentra apto de realizar el tratamiento de ventilación mecánica en domicilio cuando su cuadro es clínicamente estable.  La participación de sus cuidadores (familiares, personal de empresas de internación domiciliaria) es necesaria para que el paciente reciba un tratamiento acorde al recibido en el hospital y tenga oportunidad de regresar paulatinamente a sus actividades diarias.

La disponibilidad y correcto funcionamiento del equipamiento médico instalado en el domicilio es clave. Es por ello que las siguientes consignas deben cumplirse para realizar una ventilación mecánica segura:

  • No cubrir ni tapar el ventilador y su entrada de aire.
  • Mantener el ventilador sobre una base plana y estable.
  • Evitar los líquidos cerca del ventilador y sus accesorios.
  • No exponer el ventilador a la luz solar directa ni cerca de una fuente de calor.
  • Contar con instalación eléctrica apropiada.
  • Utilizar solo baterías externas provistas por el proveedor de ventilación mecánica. Comprobar regularmente su carga.
  • Mantener el ventilador siempre conectado a la red para evitar que la batería interna se descargue.
  • Contar con resucitador manual y set de descartables (circuito) de repuesto.
  • Los ajustes del equipo sólo pueden realizarse por personal especializado bajo prescripción médica.

Recomendaciones generales

  • Cumplir con la prescripción del médico.
  • Poseer siempre visible los números de emergencias médicas y de su proveedor de ventilación mecánica.
  • Mantener el equipo y sus accesorios en buen estado y sustituir los descartables cuando sea necesario.
  • Informar a su proveedor de energía eléctrica en el caso de que el paciente sea dependiente del equipo (aquel que usa el equipo más de 16 hs/dia ó quien defina  su médico).